La bibliothèque de Thomas Jefferson, un trésor à retrouver

Clément Solym - 23.02.2011

Patrimoine et éducation - A l'international - thomas - jefferson - livres


L'université Saint Louis de Washington vient de mettre la main sur plusieurs dizaines d'ouvrages tout fraîchement découverts, ayant pour point commun de tous avoir appartenu à Thomas Jefferson. Sur les 74 découverts, 5 étaient déjà connus, mais les 69 autres ont fait tomber des bras.

Les livres faisaient partie d'un lot de 3000 titres qui ont été offerts à l'université en 1880, après la mort de la petite-fille de Thomas et de son mari. Mais au moment du don, rien n'indiquait que les ouvrages appartenaient à Jefferson. Sauf que...


En 1826, Thomas Jefferson a passé l'arme à gauche depuis deux ans et demi, et sa famille vend une bibliothèque contenant 1600 livres, pour régler des dettes. Une histoire dont la petite fille entend parler, et, en mémoire de son grand-père, la voici qui décide de racheter des ouvrages de la bibliothèque. Elle devient donc l'acheteuse de plusieurs titres, qui contenaient des notes manuscrites de la main de Jefferson.

Depuis 1880, les livres ont été oubliés, et deux chercheurs, Ann Lucas Birle et Endrina Tay, fouillent alors les archives de l'université, à la recherche de quelque chose. Et là, voilà qu'ils tombent sur les fameux livres rachetés par sa petite-fille. Un vrai travail de détective, explique la responsable des bibliothèques de l'université de Washington.

Les 74 livres retrouvés laissent envisager qu'il en reste encore plus de 1500 à retrouver - mais jamais les chercheurs n'ont cru qu'ils pourraient retrouver tous les ouvrages au même endroit. Entre 1880 et aujourd'hui, les mouvements de livres ont dû être nombreux.

Mais dans les découvertes réalisées, on retrouve même des notes écrites en grec, de la main même de Jefferson. De quoi émouvoir tout de même... Via AP)




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