Quand Napoléon apprenait l'anglais

Clément Solym - 07.06.2011

Edition - Société - napoléon - vente - enchères


Il ne s’ennuyait guère sur l’île de Sainte Hélène, où il était retenu prisonnier, Napoléon Bonaparte. Si l’on en croit les quelques feuillets apparus lors de la toute dernière vente aux enchères organisée par la maison Osenat, « L’Empire à Fontainebleau », l’empereur déchu s’essayait à l’acquisition de la langue de Shakespeare, tout en faisant, sur la même feuille, quelques dessins.

Gardé par les Britanniques, et malgré le contentieux plutôt important que Napoléon avait avec ces derniers, l’empereur tenta de montrer patte blanche afin de pouvoir communiquer plus aisément avec l’ennemi.

Ces feuillets proviennent de la collection tirée des archives du comte Las Cases qui resta toujours auprès de Napoléon durant son emprisonnement à Sainte Hélène. Le comte fit office, entre autre, de professeur d'anglais, ayant lui-même vécu en Angleterre lors de la Révolution française.


Acquis pour la somme totale de 93 125 euros par le Musée des Lettres et Manuscrits de Paris, ces pièces uniques seront exposées dès le 21 juin dans l’espace dédié, précisément, à l’Empire. Même si le prix peut paraître élevé pour ces quelques gribouillis, aux yeux de Gérard Lhéritier, directeur du musée, c’est une bonne affaire. Pourtant, les estimations ne portaient, au départ, que sur des sommes s’échelonnant au-dessous de 10 000 euros.

Mais, comme les amateurs du Premier empire sont nombreux et fortunés, il faut faire avec les sommes que sont prêts à débourser ces fanatiques de Napoléon. Ainsi, le clou de la vente fut une lettre qu’un général égyptien envoya à Napoléon, adjugée à 187 500 euros… L’ensemble des ventes s’est établi à un total de 2 millions d’euros.




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